Рейтинг статьї
  1. 5
  2. 4
  3. 3
  4. 2
  5. 1
(0 голосів, в середньому: 5 із 5)
Героїв Севастополя 03061 Україна, Київ
Історії успіху

Маркус Фринд поодинці створив сайт знайомств, який приносить йому $10 мільйонів на рік

В 10 ранку Маркус Фринд виходить з будинку і крокує на роботу. Йти вулицями центру Ванкувера недалеко, але шлях здається стомлюючим. Не тому, що Фринд ледачий. Він і справді трохи лінивий, але справа не в цьому. Він все ще звикає кому, що шлях до роботи може бути довшим, ніж відстань між вітальнею і ванною кімнатою.

що Належить Фринду агентство інтернет-знайомств Plenty of Fish тільки що в’їхали на 26-й поверх одного з хмарочосів з обертовим рестораном на даху. Блискучий новизною офіс міг би легко вмістити 30 співробітників, але, коли Фринд заходить всередину, там неприродно тихо – тільки кімната з килимовим покриттям, свіжопофарбованими стінами і вісьмома плоскими моніторами. Маркус кидає сумку і плюхається на стілець навпроти одного з них.

Фринд звертає увагу на що лежить на столі папір – це платіж на $180 тис. Він прийшов від VideoEgg – компанії з Сан-Франциско, яка платить Маркусу за те, щоб він крутив ролики пива Budweiser. Ця угода сама знайшла Фринда, як і більшість інших рекламних контрактів. Тиждень тому він навіть не здогадувався про існування VideoEgg. Але якщо у твого сайту 1,6 мільярда переглядів на місяць, уваги рекламодавців не уникнути.

І все завдяки приватним оголошенням. «Одна і шість десятих мільярда, – вимовляє Фринд. – В США не більше десяти сайтів з кращою, ніж у нас, статистикою». П’ять років тому Маркус почав створювати Plenty of Fish – без грошей, без плану. Він ледве знав, як будується бізнес у Всесвітній павутині.

Сьогодні, за оцінками фірми Hitwise, у Фринда найбільший в США і, можливо, в усьому світі сайт знайомств, його трафік в чотири рази більше, ніж у сайту Match – піонера цієї індустрії. Річний дохід Match становить $350 млн, чисельність персоналу вимірюється сотнями. До 2007 року кількість персоналу у Фринда дорівнювало… нулю. Потім він найняв трьох операторів служби підтримки, які блокують спам і видаляють з сайту «оголення», поки Фринд займається всім іншим.

Дивно, але Маркус зміг заснувати таку компанію, в якій «займатися всім іншим» означає майже зовсім нічого не робити. «Зазвичай я закінчую всі справи через годину після початку роботи, – каже Фринд. Замислюється на секунду і додає: – Власне, в перші 10-15 хвилин». Щоб проілюструвати свої слова, Фринд повертається до монітора і відкриває програму, яка відповідає за показ реклами на сайті.

Одночасно він бурчить з приводу високих податків на прибуток у Канаді: вони стали для Маркуса серйозною проблемою, адже за 2008 рік Фринд повинен заявити $10 млн виручки з свого сайту – з маржею більше 50%. Через 6 хвилин 38 секунд після початку робочого дня Фринд закриває браузер і оголошує: «Готово».

І це все? ви що, жартуєте? «В основному сайт працює сам по собі, – пояснює Маркус. – Більшу частину часу я просто сиджу і стежу за ним». Минулої осені Фринд і його подруга Анни Кансье ніжилися на сонечку на Лазурному березі.

Фринд заходив на сайт вночі, півтори-дві хвилини перевіряв, чи немає серйозних помилок у роботі, а потім знову пив дороге вино. А роком раніше вони з Кансье і чотирма її подружками відпочивали в Мексиканській затоці на яхті. «Я і ще п’ятеро дівчат, – говорить Маркус. – Важка життя». Коли Фринд збирається йти, я питаю, що у нього заплановано на залишок дня. «Не знаю, – Маркус знизує плечима. – Може бути, прикорну».

Казка XXI століття: молода людина у вільний час створив сайт. Цей юнак не вчився ні в Стенфорді, в Массачусетському технологічному інституті, але досяг успіху. Він міняв одне місце роботи за іншим, але у нього були затаєні амбіції. Він створив свою компанію самостійно, у власній квартирі. Читач, привчена до подібних історій успіху, чекає, що ось зараз почнуться проблеми, справжня важка робота: безсонні ночі, небезпечні повороти в бізнесі…

Але Фринд не ускладнював собі життя. Він працював по 20 годин в тиждень в самий напружений час, а коли все йшло за планом – не більше 10 годин. Через п’ять років його сайт знайомств був одним з найбільш відвідуваних на планеті, а Фринд сам собі платив зарплату в розмірі $5 млн в рік.

Маркусу Фринду 31 рік. Він не схожий на акулу бізнесу, одного з лідерів ринку». Тихий хлопець з пересічною зовнішністю, він загубиться в кімнаті, де багато людей, і займає менше місця, ніж випливає з його гучного титулу. Ті, хто знають Фринда, описують його як розумного, замкнутого і трохи незграбного людини. «Маркус – один з тих інженерів, яким простіше сидіти за комп’ютером, ніж розмовляти з кимось», – розповідає Ноель Бідерман, один із засновників Avid Life Media, компанії з Торонто, якій належить кілька сайтів знайомств.

Коли Фринд все-таки включається в розмову, він може бути обеззброююче відвертим, видаючи їдкі гостроти з самовпевненою відкритістю, яка здається майже злий. Yahoo, на його думку, «просто прикол» Google «культ», а конкурент Match – «майже мрець». Марк Брукс, консультант з маркетингу, який працює з Фриндом з 2006 року, стверджує: “Маркус завжди говорить те, що думає”.

В колі близьких Фринд любить пожартувати. Наприклад, може годинами ховатися у величезній квартирі з трьома спальнями, яку він поділяє з Кансье, включаючи і вимикаючи світло, стукаючи в двері і на карачках проповзаючи з однієї кімнати в іншу, щоб полоскотати нерви своїй подрузі, яка боїться привидів. Один з пам’ятних подарунків на День святого Валентина полягав у таємному поїданні гострих перців. Хоча його рот горів вогнем, Маркус спокійно зафіксував диявольський поцілунок на губах своєї подруги і зобразив невідання, коли вона побігла за водою.

Кансье – висока блондинка з невимушеною посмішкою і дзвінким сміхом. Вона працює позаштатним веб-дизайнером і допомагає Маркусу з Plenty of Fish. Коли я питаю Маркуса, що ж він робить 23 години в добу, коли не працює, Фринд зрештою безпорадно дивиться на подругу. У тієї є кілька варіантів відповіді: відеоігри, лижні прогулянки – але в підсумку вона просить Фринда зосередитися і дати відповідь самому. «Ми ж намагаємося переконати журналіста, що ми цікаві хлопці!» – наполягає Кансье.

«Він ніколи не підвищує голос, – говорить Кансье пізніше. – І не любить конфліктів». Фринд воліє тихо спостерігати за іншими. Здається, що він постійно витає десь, вивчаючи світ, щось обмірковуючи. «Те, що Маркус бачить навколо себе, він пізніше застосовує на сайті, – зазначає Кансье. – Іноді він раптом запитує: чому ця дівчина веде себе так? Чому той хлопець прийняв таку позу?» Він завжди спостерігає за людьми в ресторанах і кафе, дивиться, як вони спілкуються. У відомому сенсі він постійно думає про справи компанії.

Фринд ріс на фермі на півночі Британської Колумбії – в «буші», як кажуть місцеві. Його рідне місто Хадсон-Хоуп – холодне і відірване від цивілізації місце, неподалік від якого починається знамените шосе на Аляску – Alaska Highway. Батьки Маркуса, німецькі фермери, іммігрували до Канади незадовго до його четвертого дня народження. Вони купили 480 га землі в 10 км від міста.

Спочатку родині довелося жити в автофургоні без електрики, телефону і водопроводу. Найближчі сусіди Фриндов жили в 3 км від них, і крім молодшого брата у Фринда було мало друзів. «Головною проблемою для нього був англійський, – розповідає батько Маркуса Едуард Фринд. – Без англійської тут нічого не досягнеш». Зрештою Фринд пристосувався, але він ріс самотнім дитиною. І сьогодні він рідко навідується в Хадсон-Хоуп. Коли батьки хочуть його провідати, їм доводиться 14 годин їхати на південь.

Закінчивши в 1999 році дворічну технічну школу і отримавши диплом програміста, Фринд знайшов роботу в онлайн-супермаркеті. Потім доткомівська бульбашка луснула, і наступні два роки Маркус провів, перескакуючи з одного вмираючого стартапу на інший. Більшу частину 2002 року Фринд був безробітним.

«Кожні шість місяців я був змушений змінювати роботу, – каже він. – Я прийшов у команду з 30 чоловік, а через п’ять місяців в компанії залишалися тільки п’ятеро. Це було жорстоко». Коли у Фринда була робота, вона була схожа на тортури. Здавалося, його колеги-програмісти навмисно писали незрозумілий код, щоб зберегти місце. «Я витрачав по чотири-п’ять годин, щоб розібратися в тому, що вони там написали, – розповідає Маркус. За його мірками це ціла вічність. – Хоча на це повинна йти пара хвилин».

Наводячи порядок в чужих записах, Фринд навчився оптимізувати складний код. У вільний час він писав програму, яка знаходила б послідовності простих чисел, що утворюють арифметичну прогресію. Це завдання-один з каменів спотикання в математиці, вимагала значних обчислювальних потужностей, обговорювали на одній з лекцій в школі Фринда, і він подумав, що рішення буде непоганим способом відточити свої навички.

Маркус написав програму в 2002 році, а через два роки вона знайшла ряд з 23 чисел – найдовший з відомих в математиці. Пізніше рекорд був побитий, але на досягнення Маркуса послався лауреат Філдсівської премії Теренс Тао з Каліфорнійського університету, який довів можливість існування як завгодно довгих рядів простих чисел. «Це був лише спосіб навчитися чогось, – згадує Фринд. – Я вчився змушувати комп’ютер думати максимально швидко».

На початку 2003 року шостий роботодавець Фринда звільнив половину своїх співробітників. Маркус боявся, що знову потрапить під скорочення, і вирішив, що пора підвищувати кваліфікацію – присвятити пару тижнів новій мові розробки сайтів від Microsoft ASP.net. Щоб освоїти його, Фринд вирішив створити самий складний сайт, який тільки зміг придумати. Ідея сайту знайомств прийшла на розум відразу. По-перше, створення мережі для віртуального флірту вимагає чималих навичок у програмуванні. По-друге, ця сфера онлайн-бізнесу була традиційним притулком диваків і авантюристів.

Гарі Кремен, засновник сайту Match, коли-то зареєстрував домен Sex.сом, стверджує, що на його бізнес-філософію вплинули репер Айс Кьюб і легендарний грабіжник банків Віллі Саттон. Ніякого зв’язку з віртуальної романтикою, чи не правда?

Hot or Not – сайт іншого першопрохідника в сфері віртуальних амурних справ, Джеймса Хонга, виділяється єдиною, примітивною функцією: користувачі оцінюють фотографії один одного за шкалою від 1 до 10. Фішка виявилася настільки популярною, що в минулому році компанія Avid Life купила сайт за $20 млн.

При цьому власник Avid Life Ноель Бідерман, який коли-то судився з Plenty of Fish, основний дохід отримує від іншого сайту – Ashley Madison. Ідея цього порталу для тих, хто вже перебуває у шлюбі, виражається слоганом: «Життя коротке. Дозволь собі інтрижку». У сайту 2,8 млн зареєстрованих користувачів, а дохід вимірюється десятками мільйонів доларів на рік.

На відміну від безлічі інших онлайн-підприємців, Фринд запустив свій сайт не тому, що сам хотів знайомитися з дівчатами. І не тому, що смакував успіх і славу в бізнесі. «У мене було пекуче бажання мати стабільний заробіток. Але при цьому працювати я не дуже хотів».

До того ж у Маркуса були проблеми з очима: з-за підвищеної чутливості до світла йому було важко довго сидіти перед монітором. Працюючи вечорами, по кілька годин, Фринд за два тижні зробив сайт Plenty of Fish. Сайт був відчайдушно простий, навіть примітивний – нечесаний список приватних оголошень. Але він давав користувачам те, чого не давали гарні сайти агентств: він був безкоштовним.

вперше ідея промайнула в голові Фринда, коли він зайшов на Lavalife, третій за кількістю анкет сайт в Канаді. Маркус хотів познайомитися з дівчатами або просто вбити час. І був здивований, побачивши, що з клієнтів беруть чималі гроші. «Смішно. Якийсь маленький кострубатий сайтик, який може створити кожен. Я подумав: я зроблю цих хлопців».

Думка була не нова. З середини 1990-х існували десятки безкоштовних сайтів знайомств, але вони насилу залучали користувачів, тому що їм доводилося конкурувати з величезними рекламними бюджетами платних конкурентів начебто Lavalife.

Щоб роздобути клієнта, платні сайти могли витратити $30-40, а безкоштовні – 40 центів, у 100 разів менше. Залучати відвідувачів і отримувати хоч якусь прибуток було все важче. Рішення, яке запропонував Фринд, було чимось радикальним.

Він створив сайт, містити який майже нічого не коштувало і який був адресований людям, які бажали перегорнути кілька онлайн-анкет, але при цьому не готовим діставати свої кредитні картки. Таким чином, Фринд знайшов шлях на великий і вільний ринок. Більше того, він створив ідеальну площадку, на якій могли розміщувати оголошення та платні сайти знайомств – але за гроші, витрачаючи свої величезні рекламні бюджети. Спочатку Plenty of Fish зростав повільно: Маркус навчався програмувати і студіював інтернет-форуми в пошуках підказок, як збільшити трафік свого сайту. З 2003 року в Мережі залишилися кілька простих запитань Фринда («Мені хотілося б знати, скільки грошей сайт отримує від реклами»).

Сьогодні ці записи залишають враження наївності і завзятості. Маркус нічого не знав про пошукову оптимізацію та рекламу в інтернеті, але швидко схоплював нове. З березня по листопад 2003 року аудиторія сайту зросла з 40 до 10 000 чоловік. В якості сервера Фринд використовував домашній комп’ютер – як виявилося, ефективне рішення – і намагався витягти максимум з інструментів розкрутки, про яких начитався на форумах.

У липні 2003 року Google випустив безкоштовну систему показів контекстної інтернет-реклами AdSense. Вона дозволяла маленьким компаніям ставити на сторінки своїх сайтів блоки чужої реклами, приблизно відповідає змісту сторінки, і отримувати за це гроші.

Встановивши AdSense на свій сайт, Маркус в перший місяць заробила всього $5. Наприкінці року йому приходило вже по $3300 місяць – в основному від платних сайтів знайомств, які сподівалися, що безкоштовні клієнти Plenty of Fish зрештою розщедряться і перейдуть на їх портали. Фринд звільнився з роботи.

«Ви коли-небудь зустрічали такого, як я?» – з боку Фринда це одночасно і хвастощі і щирий питання. У нього мало друзів в бізнесі, не було наставників, ні інвесторів. Більш того, шлях, який він обрав, йде врозріз з традиційною логікою розвитку інтернет-компаній.

Більшість сайтів з такою відвідуваністю, як Plenty of Fish, вже давно б зайняли мільйони доларів у венчурних інвесторів, найняли десятки інженерів та менеджерів з розвитку, а ті постаралися б відсунути таких незрозумілих типів, як Маркус Фринд, подалі від прийняття важливих рішень.

Хоча методи роботи Фринда виділяють її з натовпу, він типове дитя свого часу. Гегемонія Google в області інтернет-пошуку і рішення компанії надавати програмні інструменти безкоштовно за кілька років змінили економіку інтернет-бізнесу. Засоби аналізу трафіку, які колись продавалися за тисячі доларів, тепер нічого не варті.

Інформацію про статистику сайтів-конкурентів, коли-то доступну тільки великим компаніям, можна знайти на Compete.com або Quantcast.com. Системи обміну рекламними оголошеннями, такі як AdSense дозволили підприємцям розвивати бізнес, не наймаючи працівників і не залучаючи багато грошей. Сайти, створення яких в 1998 році інвестори вклали мільйони, тепер можна запустити за десятки доларів.

Ніхто не скористався новими умовами так ефективно, як Маркус Фринд. Він продовжував вести свій бізнес просто, дешево і економно, навіть коли його прибутку значно переросли обороти типової компанії одного-людини. Сайт Plenty of Fish – це кошмар веб-дизайнера: мінімалістський, але не сказати щоб елегантний. Щось подібне вам міг би по знайомству наваяти сусід-підліток. Автор обожнює напівжирний шрифт, великі літери. А ось пропорції його не турбували, і пошук партнера вам ускладнять сплюснуті або безглуздо обрізані картинки.

Фринд в курсі цих недоліків, але не хоче виправляти їх: «Немає сенсу займатися дрібними поліпшеннями». Його кредо – і одночасно причина того, чому він так мало часу працює над сайтом, – звучить так: «Не нашкодь». У такого підходу є дві переваги. По-перше, якщо нічого не робити, не будеш даремно витрачати гроші.

По-друге, невідомо, як навіть найменші зміни позначаться на роботі такого великого складного сайту. Спроба виправити криво відображені картинки в анкетах може тільки нашкодити Plenty of Fish. Зараз користувачам доводиться робити декілька кліків по профілях інших людей, щоб побачити їх в нормальному вигляді. В результаті люди дивляться більше анкет, що збільшує кількість рекламних показів на сайті Фринда. «Сайт працює, – говорить Маркус. – Навіщо чинити те, що і так працює?»

З цієї ж причини він не став додавати на сайт такі популярні опції, як чат або можливість завантажувати відео. «Все це пропонує криклива групка з дурними ідеями, які працюють тільки в їх вузькому колі», – переконаний Фринд. Замість цього він сфокусував всю свою енергію на максимально ефективному пошуку.

У міру того як зареєстрований користувач переглядає профілі, сайт запам’ятовує його переваги і звужує базу даних з 10 млн користувачів до більш прийнятної групи з можливих партнерів. «Користувачі ніколи не бачать всю базу, – розповідає Фринд. – Вона сама фокусується на тих, кого ви дійсно шукаєте». Якщо ви напишете, що хочете зустрічатися з некурящою блондинкою, а самі будете витріщатися на фотографії брюнеток з сигареткою, програма пристосується під ваші реальні переваги.

«Люди думають, що точно знають, хто їм потрібен, але це не завжди так», – говорить Фринд. Статистика Plenty of Fish дозволяє припустити, що за рік завдяки сайту знаходять один одного 800 тис. осіб. Але принадність Plenty of Fish не в механізмі пошуку партнерів, а в малих витратах на утримання сайту.

Фринду вдалося практично обійтися без персоналу та організувати роботу величезної бази даних з мінімумом комп’ютерного «заліза». Для порівняння: агрегатор соціальних новин Digg генерує за запитом користувачів 250 тис. сторінок в місяць – одну шосту трафіку Plenty of Fish, а роботу Digg підтримують 80 осіб. Такі популярні сайти, як Plenty of Fish, використовують сотні серверів. У Маркуса їх всього вісім.

Він не горить бажанням пояснювати, як це йому вдається, твердить, що головне – написати хороший і економічний код. Особливо, якщо ти єдиний програміст і не збираєшся витрачатися на обладнання і помічників. «Якщо на інших сайтах щось працює не так, їхня перша реакція – купити більше серверів або найняти фахівця, – каже Фринд. – Просто неймовірно. Але тут немає нічого складного, не біном Ньютона.

Після довгого робочого дня (для Фринда – близько полудня) Маркус грає в стратегії. Вдома у нього п’ять комп’ютерів, на яких можна різатися в Age of Empires або Command & Conquer. Плюс солідний набір настільних ігор. Грає Маркус добре. Коли я грав з ним в «Ризик», він просидів мовчки майже всю партію, а потім змахнув мої фішки зі столу одним переможним рухом. На наступний день він все ще зловтішався. І до бізнесу Фринд підходить так само: «Бізнес схожий на військову стратегію. Ти намагаєшся завоювати світ – поступово, країну за країною».

Звіт Фринда під назвою «Як я створив імперію онлайн-знайомств», розміщений в його блозі, багато що говорить про світогляд Маркуса. Цитата: «Кожну хвилину, коли я не був зайнятий на роботі, я читав, вивчав, розбирався в темі. Я визначив своїх “ворогів” і зробив все можливе, щоб перемогти їх. Для цього потрібно було обійти їх за кількістю трафіку. Що б не сталося, я заздалегідь відмовився визнавати поразку».

Приблизно в цей же час Фринд повернувся до однієї зі своїх старих інтернет-тусовок – на форум під назвою Webmaster World – і розмістив там короткий посібник під назвою «Як я заробив мільйон за три місяці». У ньому було викладено алгоритм успіху Plenty of Fish: знайдіть ринок, де конкуренти беруть гроші за свою роботу; надайте цю послугу безкоштовно за допомогою «убивчо простого» сайту; містіть сайт на гроші, отримані за допомогою Google AdSense.

У 2006 році Plenty of Fish генерував 200 млн сторінок в місяць, зайнявши п’яте місце в США і перше в Канаді серед сайтів знайомств. Фринд заробляв через AdSense по $10 тис. в день. На одній конференції у Ванкувері Маркус розповів про це Роберту Скоублу, автору популярного блогу про інтернет-технологіях. Коли Скоубл написав про підприємця-одинака, чий сайт давав мільйонні прибутки, читачі не повірили. AdSense вважали інструментом для любителів: контекстна реклама могла окупити витрати на блозі, але не збагатити. До того ж сайт Фринда був потворним.

Блогер Джеремі Шумейкер писав: «Легше, чуваки. Ви просто ідіоти, якщо купувати на цю погань». Фринд прийняв виклик. Він розмістив в мережі скан чека від Google – на мільйон канадських доларів ($800 000). Це був заробіток Фринда за два місяці, з чого випливало, що в рік сайт приносить $4,8 млн. Одні вирішили, що підроблений чек, інші назвали це примітивним рекламним трюком.

«Фринд виник нізвідки і вів себе так, наче йому на все начхати», – згадує Девід Еванс (блог Online Dating Insider). Але трюк спрацював. Портал Маркуса Фринда став притчею во язицех, віртуальна публіка повалила туди юрбами. Крива статистики Plenty of Fish стрімко пішла вгору, і в 2007 році досягла мільярда переглядів на місяць.

Влітку 2008 року Фринд почав замислюватися про розвиток. Він зняв офіс площею 350 кв. м в офісному комплексі Vancouver Harbour Center, оголосив про набір 30 співробітників і обзавівся солідним смартфоном BlackBerry. Але минуло кілька місяців, а в офісі було як і раніше порожньо: тільки голі стіни… Маркус так і не розібрався, як отримувати електронну пошту на свій новий мобільник, а замість 30 чоловік найняв трьох. Фринда всі ці нестиковки не чіпають. Сам він каже, що зняв офіс тому, що втомився працювати вдома.

Він допускає, що одного разу йому потрібно багато співробітників, але поки ще не вирішив, що з ними робити. Маркус не поспішає. Він навіть не перевів сайт на французьку для 6 млн франкомовних канадців у Квебеку. «Коли-небудь я до цього доберуся», – планує Фринд. Якщо у нього стільки вільного часу, чому б не відкрити другу фірму?

Маркус зізнається, що думав про безкоштовному сайті вакансій, але… «Займатися цим після Plenty of Fish – все одно, що дивитися, як трава росте». І Фринд показує на графік зростання аудиторії свого сайту. «Я міг би зробити сайт з працевлаштування, але що далі? – Маркус імітує звук фанфар і виголошує: – Трам-тарарам-тарам! У нас сьогодні сто нових відвідувачів! А на Plenty of Fish кожен день нових відвідувачів тисяча, а то й десять тисяч!»

В пасивності Фринда є своя мудрість. Бути завжди обережним – для цього потрібна самодисципліна, а бажання не нашкодити може дати більше, ніж потяг до самовдосконалення. Успіх Маркуса не заперечив. Він придумав гру і грає в неї за своїми правилами. І поки мільйони людей у всьому світі шукають свою другу половинку, а рекламодавці шлють йому чеки, Фринд відкидається в кріслі і посміхається. Грошики-то капають.

Напишіть відгук