Рейтинг статьї
  1. 5
  2. 4
  3. 3
  4. 2
  5. 1
(1 голос, в середньому: 5 із 5)
Героїв Севастополя 03061 Україна, Київ
Історії успіху

Як заробити $5 мільярдів на покері

Марк Шейнберг – мільярдер з Канади, сколотив статки на продажу покеру онлайн-майданчики. Сімейний бізнес PokerStars був створений в 2001 році, а влітку 2014 року Шейнберг продав його за $4.9 млрд., і відразу увійшов до числа наймолодших мільярдерів світу.

Батьки Марка Шейнберга іммігрували з Радянського Союзу до Ізраїлю. У 1973 р. з’явився на світ син, якому пізніше судилося стати володарем незліченної багатства.

Ісай – батько Марка – людина небагатослівна і уникає публічності, він не дає інтерв’ю і не любить фотографуватися. Нам відомо, що народився він у Литві, закінчив мехмат Московського університету, а після переїзду в Ізраїль відправив кілька років в армії. Пішовши з армії, Ісай поступив на роботу у відділення IBM. Коли Марку було 13 років, батька запросили на роботу в канадський офіс фірми, і сім’я переїхала в невелике місто Річмонд-Хілл недалеко від Торонто. На початку дев’яностих років Шейнберг-старший представляв IBM в консорціумі з вироблення Unicode.

Гордості від професійних успіхів батька Марк не відчував. Провчившись лише рік у технологічному коледжі Fanshawe, він залишив навчання і розпочав подорожі. Повернутися до комп’ютерних технологій молодого Шейнберга змусило пристрасне захоплення батька грою в покер. У Ісая виникла плідна ідея – відкрити інтернет-казино. Була створена компанія Rational Entertainment Enterprises, а Марк допомагав розробляти концепцію, і працював управляючим директором.

Нова ера

Сумнозвісний день 11 вересня 2001 року за збігом став днем офіційного відкриття інтернет-майданчики PokerStars. За іншою випадковості один з поліцейських, які рятували людей у Всесвітньому торговому центрі – Майк Косовскі, через 10 років виграв мільйон доларів у покер-шоу PokerStars.

На самому початку PokerStars залучав любителів покеру зручністю і дружнім інтерфейсом, а вже через 3 місяці користувачі могли грати на реальні гроші. Висока рентабельність зробила бізнес у вищій мірі успішною. Вже влітку 2002 року Rational провів інтернет-версію чемпіонату з покеру World Series of – World Championship of Online Poker (WCOOP). Продовженням співпраці з WSOP став відбірковий конкурс на базі PokerStars, переможці якого могли брати участь в основному турнірі.

У 2003 році бухгалтер зі штату Теннесі з промовистим прізвищем Манімейкер, до цього грав у покер тільки на PokerStars, переміг у WSOP і першим отримав кваліфікацію через онлайн-майданчик. Цей тріумф спровокував «ефект Манімейкера» – почався сплеск інтересу до покеру в цілому і онлайн-турнірів, зокрема.

Можна стверджувати, що батько і син Шейнберги вплинули на популярність гри, вчасно і безпомилково відреагувавши на віяння моди. Протягом декількох років Rational Entertainment Enterprises проводила покерні турніри на лайнерах і в багатьох знаменитих казино, наприклад, у Лісабоні та Монте-Карло. The Times повідомляла, що на початку 2006 року вартість проекту перевищила 2 мільярди доларів, і власники подумували про продаж бізнесу.

Власники Rational проводили активну рекламну кампанію, розвиваючи бренд. Особами PokerStars були відомі спортсмени – шанувальники покеру: тенісисти Борис Беккер і Рафаель Надаль, футболісти Роналдо і Буффон.

Бізнес на грі в покер

Дані консалтингової фірми H2 Gambling Capital свідчать про те, що в 2013 р. ринок онлайн-покеру оцінювався в $4,1 мільярда – це сума, яку вклали в інтернет-покер гравці. За прогнозами, до початку 2018 р. сума перевищить $6 мільярдів, зростання повинен відбутися в результаті відкриття ринку США. Поки в Сполучених Штатах онлайн-покер законно існує тільки в Неваді, Нью-Джерсі і Делавері, але до 2020 р. передбачається розширення географії до 20 штатів. В цьому випадку гра буде приносити більше 5 мільярдів доларів щороку. Основні доходи PokerStars складаються з оплати гравців за кожен розіграний банк.

Компанія Oldford Group Limited (холдинг, що поєднує через Rational Group майданчики PokerStars, Full Tilt) заробила в 2013 р. $1,13 мільярда, показавши 16-відсоткове зростання, порівняно з попереднім роком. Зростання чистого прибутку у тому ж році склав приємну суму в 416,4 мільйона доларів (33%). У перші півроку 2014 Oldford Group отримали $568 мільйона (чистий прибуток – $218 000 000).

В 2012 р. PokerStars запустила мобільний додаток, що дозволяє грати на реальні гроші, і розраховувала на істотне розширення аудиторії, і, відповідно, зростання прибутку.

Спочатку Rational Entertainment Enterprises зареєстрували в Коста-Ріці. Потім Шейнберги задумали вихід на Лондонську біржу, і перемістили штаб-квартиру на о. Мен. До того ж корпоративна ставка податку на острові нульова.

Нам здається, що справжньою причиною, що змусила Rational переміститися в просторі, стала політика влади США щодо мережевих азартних ігор. У 2006 р. почав діяти Акт незаконних інтернет-казино (UIGEA), згідно з яким онлайн-майданчики не мають права приймати ставки. Батько і син Шейнберги використовували всі можливі юридичні лазівки, поки це було можливо, і продовжували бізнес на території США. Діяльністю Rational зацікавився прокурор Нью-Йорка Пріт Бхарара. У 2009 р. він висунув обвинувачення на підставі свідчень колишнього глави оператора електронних платежів Intabill. PokerStars і ще кілька великих майданчиків звинуватили в порушенні UIGEA і відмиванні грошей. Навесні 2011 р. сайти заблокували.

PokerStars дали можливість розплатитися з гравцями, тимчасово розблокувавши майданчик. Подібна «постраждала» майданчик – Full Tilt Poker такого права не отримала. Через рік Шейнберги вступили на угоду з міністерством юстиції, заплативши $547 мільйонів владі і $184 мільйони «замороженим» клієнтам Full Tilt. За це PokerStars перейшли активи Full Tilt. Однак Шейнберг-старший все ще залишається під слідством, звинувачення з нього не зняті, і дорога до США для нього закрита.

США проти азартних онлайн-ігор

Влада Сполучених Штатів традиційно виступають проти нелегальних казино. Перший закон був прийнятий ще в 1961 р. Адміністрація демократів і очолив міністерство юстиції Роберт Кеннеді запропонували удосконалити існуючий закон про кримінальну відповідальність з урахуванням розвитку телекомунікаційних систем. Тоді був прийнятий так званий «Провідний закон» (Federal Wire Act).

У 2002 р. група програвся азартних гравців (див. «Ден Билзериан: мультимільйонер, актор і гравець в покер») звинуватила операторів Visa і MasterCard в тому, що вони заохочували «порок», дозволяючи розраховуватися засобами з кредитних карт в казино. Скарга була відхилена, а апеляційний суд встановив, що закон Federal Wire Act діє тільки у відношенні спортивних ставок тоталізаторів, але Мін’юст США наполягав, що Wire Act відноситься до всього інтернет-гэмблингу. Через пару років Google і Yahoo! Змушені були позбутися від реклами подібних майданчиків. Восени 2005 р. конгресмени від республіканської партії винесли на розгляд акт UIGEA. Головний аргумент – проблеми банків і операторів кредитних карт, що виникають у зв’язку з інтернет-гемблінг.

У новому законі ставки визначалися як ризик чимось цінним в процесі змагання або гри на удачу. Складно погодитися з тим, що гра в покер безпосередньо пов’язана з чистим везінням, швидше, для перемоги потрібно холодний розрахунок і вивірена стратегія. Так вважали і онлайн-казино, не поспішали йти з американського ринку. Позов проти PokerStars, що надійшов в 2011 році, не залишив місця для сумнівів в подальших діях.

як і раніше, опираються сформовані центри азарту в Лас-Вегасі (штат Невада) та Атлантик-Сіті (Нью-Джерсі), намагаються відродити онлайн-казино на місцях.

Прощання з сімейним бізнесом

Залишившись на свій страх і ризик в США після початку дії у 2006 р. UIGEA, PokerStars отримала статус однієї з найбільших покерних майданчиків у світі. Навіть після судового розгляду і відходу з американського ринку компанія Шейнбергов залишається володарем цього титулу. За випадковою вибіркою, що в один із зимових вечорів на сайті грали 186 000 користувачів, 26 000 з них – на реальні гроші. Жодна з покерних майданчиків не може наблизитися до такого показника.

В останні роки дію UIGEA дещо послабився, але «чорну мітку» PokerStars і Шейнбергов ніхто не відміняв. У 2013 р. в Нью-Джерсі був на два роки продовжено заборону на ліцензовану діяльність. Шейнберги були змушені шукати інвестора, що має доступ до ринку США.

Канадська компанія Amaya Gaming погодилася викупити Rational за $4,9 мільярда готівкою. Тепер саме Amaya стала найбільшою публічною компанією у сфері азартних ігор. У день, коли було оголошено про придбання Rational, цінні папери Amaya на біржі Торонто подорожчали вдвічі, а обсяг торгів збільшився в 20 разів – до 10 мільйонів акцій.

Операція завершилася в серпні 2014 р. і Шейнберги остаточно розлучилися зі своїм бізнесом. Марк, який володів 75% в компанії, отримав $3,7 мільярда. За оцінками Forbes, в лютому цього року стан молодшого Шейнберга становить $4,1 мільярда. Прощаючись із співробітниками компанії, Марк написав: «Наші співробітники компетентні, наполегливі і здатні працювати з повною віддачею, а значить, компанії гарантований новий успіх».

Напишіть відгук