Рейтинг статьї
  1. 5
  2. 4
  3. 3
  4. 2
  5. 1
(0 голосів, в середньому: 5 із 5)
Героїв Севастополя 03061 Україна, Київ
Історії успіху

Як зробити $1 млрд за два роки: історія створення Instagram

Як кілька випускників Стенфордського університету змусили десятки мільйонів людей використовувати свій сервіс для публікації фотографій.

Навесні 2006 року Кевін Систром стояв за кавоваркою в кафе Caffé del Doge в Пало-Альто, коли до стійки підійшов засновник Facebook Марк Цукерберг. Роком раніше Цукерберг вже вечеряв з Систромом – він запропонував йому піти з останнього курсу Стенфорда, щоб розробити фотосервіс для Facebook. Систром тоді відмовився.

«Немає нічого такого в тому, щоб піти в стартап і заробити купу грошей, так що я вирішив спочатку закінчити навчання. Це було для мене набагато важливіше, – знизує плечима Систром. – Тепер-то я знаю, що та ідея була вдалою, але мені було цікаво, що вийде у мене самого». У підсумку для Систрома все скінчилося тим, від чого він тоді відмовився, – роботою в Facebook. Залишившись в Стенфорді, Систром розробив додаток Instagram, який Цукерберг купив в цьому році за $1 млрд (частка Систрома, близько 40%, принесла йому, відповідно, $400 млн).

Сума вражає, особливо якщо знати, що у стартапу немає не тільки виручки, але і моделі її отримання. У компанії Instagram, вік якої ще не досяг двох років, як і раніше, лише 14 співробітників. Зате у Систрома є ентузіазм, якого так не вистачає Facebook після невдалого виходу на біржу, а також мобільна платформа – нею користуються більше 85 млн користувачів, вони виклали 4 млрд фотографій, і кожну секунду до Instagram приєднуються шість нових користувачів.

Гіганти інтернету намагаються втиснути свої продукти в рамки мобільних додатків, наче переповнений валізу на полицю в літаку, а фотосеть Instagram з самого початку була мобільного – швидкої, модною і елегантною. Кілька рухів великого пальця – і можна зробити знімок, відредагувати його (із застосуванням зручних фільтрів) і викласти на загальний огляд в мережі Instagram.

Ще кілька рухів – і можна робити все, на чому тримається Facebook, в тому числі писати коментарі і ставити «лайки». «Люди більше всього на світі люблять фотографії, – говорить колишній комерційний директор Facebook Адам д’анджело, який зараз очолює сайт питань і відповідей Quora (а також став одним з інвесторів Instagram).

Тому якщо ви захоплюєтеся фотографуванням, це в якомусь сенсі краще, ніж всі інші функції Facebook разом узяті». Систром ще раз підтверджує, що в цифровій економіці ідея може в лічені місяці перетворитися в компанію вартістю мільярд доларів. Але таке несподіване щастя практично ніколи не приходить випадково. В історії успіху Систрома «винен» Стенфордський університет.

Сістром, довготелесий хлопець зріст 195 см, полюбив технології ще до вступу в університет. У 12 років (зараз йому 28) він пакостив друзів у рідному Холлистоне (штат Массачусетс) по мережі AOL за допомогою програм, які дозволяли йому контролювати курсор миші на їх комп’ютері і розривати з’єднання з мережею (з-за цих витівок в дусі Барта Сімпсона їх сімейний доступ до AOL був заблокований).

Він рано вступив у Стенфорд і мав намір вивчати інформатику, але коли він на першому курсі записався на заняття з програмування високого рівня, то усвідомив, що займається тільки однією дисципліною за 40 годин в тиждень і насилу дотягує до оцінки «добре»: «Я почав думати, що, можливо, з мене не вийде фахівця з інформатики».

У підсумку він закінчив університет за спеціальністю «наукові та інженерні основи управління». «По суті, мене навчили бути інвестиційним банкіром», – говорить він. Систром завжди цікавився бізнесом і стартапами; у вільний час він створював веб-сайти, наприклад стенфордський аналог величезною дошки оголошень Craigslist. Ще один сайт, Photobox, був призначений для членів студентської організації Sigma Nu, які могли розміщувати там фотографії з останньої пивної вечірки.

На третьому курсі Систром поїхав у Флоренцію вивчати фотографію. Він приїхав в Італію з просунутою дзеркальною камерою, але викладач фотографії замінив її фотоапаратом Holga. Цей дешевий пластиковий апарат, що випускається в Гонкоге без особливих конструктивних змін з 1982 року, давно став культовим і знайшов армію шанувальників, яким подобаються незвичайні квадратні знімки з м’яким фокусом і світловими спотвореннями в стилі ретро.

З Флоренції Систром подав заявку на участь в елітній стенфордської програмі Mayfield Fellows – навчально-практичному семінарі, який занурює студентів в світ стартапів і зводить їх з підприємцями та венчурними капіталістами. Завдяки програмі Систром отримав стажування в заснованій Ивеном Вільямсом компанії Odeo, з якої вийшла мережу Twitter. Тут він розробляв програми разом з молодим інженером Джеком Дорсі, який незабаром заснував Twitter і платіжну компанію Square.

Після закінчення університету і недовгої роботи в маркетинговій службі Google Систром найнявся в компанію Nextstop, яка розвивала сайт соціальних путівників. Там він став програмістом рівня Кремнієвої долини. «Я придбав навик, який міг мені знадобитися, – каже Систром. – Тепер, коли мені в голову приходила якась ідея, я міг її втілити».

Скоро він зрозумів, що хоче зробити сайт, який би з’єднував його пристрасть до фотографії з реєстрацією в географічних точках і соціальними іграми, як у рождавшихся тоді Foursquare і Zynga відповідно. Він розповідав про цей задум, названому Burbn по імені його улюбленої випивки, на зустрічі венчурних капіталістів в Madrone Art Bar, і почув його розповідь Стів Андерсон з Baseline Ventures. Андерсон запропонував $250 000 на запуск компанії (таку ж ставку зробила компанія Andreessen Horowitz) при одній умові – Систром повинен був знайти другого засновника.

Систром запустив Burbn у вітальні своєї двокімнатної квартири в Сан-Франциско. Він подружився з Майком Крігер, родом з Бразилії, який закінчив стенфордську програму Mayfield на два роки пізніше Систрома і працював над власним проектом – сайтом для інтернет-спілкування Meebo.

Як-то раз Систром запропонував Кригеру завантажити свій новий додаток для реєстрації в географічних точках. «Я не відчував великого ентузіазму з приводу додатків, заснованих на географії, але Burbn стало першим, яке мені сподобалося», – розповідає в інтерв’ю Forbes Крігер. Його зачепила можливість переглядати фотографії з різних подій в житті його друзів.

Місяць Систром запросив Крігера на сніданок, щоб умовити його кинути Meebo і стати одним з співзасновників Burbn. Крігер пішов з Meebo і зайнявся отриманням робочої візи в США. У перший робочий день Крігера Систром оголосив, що Burbn не виживе – сервіс Foursquare вже занадто добре розкрутився. Їм треба було створити щось абсолютно нове, і вони вирішили зробити Burbn сервісом тільки для фотографій, орієнтованим на мобільні пристрої.

«iPhone був тоді новинкою, люди створювали чудові речі, і виникали нові моделі поведінки, – говорить Систром. – Це була можливість створити сервіс нового типу, соціальну мережу, яка була заснована не на комп’ютерах, а на мобільних пристроях».

Засновники два тижні спільно працювали над фотоприложением, яке вони називали Codename. Крігер робив клієнтське додаток для Apple iOS, а Систром взяв на себе серверну частину. Прототип являв собою додаток для iPhone з функціями для спілкування і коментування. Результат не вразив їх обох. Систром засмутився і вирішив зробити перерву.

І саме в один з днів цього важкого періоду його подружка Ніколь Шуэтц запитала, як одному з їхніх друзів вдається викладати такі приголомшливі фотографії. Систром відповів: фільтри. І тут згадав, як він знімав на дешеву камеру у Флоренції. Решту дня він провів в гамаку з пляшкою пива Modelo і розробляв на ноутбуці перший фільтр для Instagram, який зараз відомий як X-Pro II.

Незабаром народилися інші фільтри, такі як Hefe (за назвою пива Hefeweizen, яке він пив за роботою) та Toaster (на честь собаки, яка належала засновнику Digg Кевін Роузу). Партнери перейменували свій продукт в Instagram і роздали нове застосування своїм друзям, які почали розміщувати оброблені фільтрами фотографії в соціальних мережах. Багато хто з цих людей були вельми впливові у світі високих технологій – сервіс швидко став набирати популярність.

Instagram надає низькоякісним знімками з телефону стильний вигляд. Один дотик до сенсорного екрану може перетворити банальний захід у листівку з тропіків, зробити зворушливим недоїдений гамбургер або викликати напад ностальгії від знімка старого велосипеда. «Уявіть, якщо б в Twitter була кнопка «Зробити цікавим», а в Tumblr – «Зробити розумним», – говорить Систром. – Раніше більшість фотоприложений ставили користувачеві якісь питання. Вони пропонували йому бути продюсером і актором. Instagram бере приготування чарівного соусу на себе».

Маючи готовий рецепт, Систром і Крігер виклали Instagram в App Store опівночі 6 жовтня 2010 року. До них відразу потекли користувачі, і Систром з Крігер помчали в Dogpatch Labs, щоб не дати серверів впасти. До 6 ранку повідомлення про новинку опублікували такі онлайнові ЗМІ, як Bits Blog і TechCrunch. Завантаження серверів була на межі. Систром і Крігер працювали 24 години без перерви, щоб підтримати працездатність програми, – за цей час безкоштовний додаток завантажили 25 000 користувачів iPhone.

«З цього дня наше життя змінилася», – розповідає Систром. Партнери запросили Адама д’анджело з Quora, якого Систром зустрічав разом з Цукербергом на вечірках студентської організації в Стенфорді, і він допоміг перенести Instagram на сервери Amazon.com і провести масштабування платформи.

Через місяць у Instagram був мільйон користувачів. І ось вже Систром сидить у четвертому ряду на конференції Apple і дивиться, як Стів Джобс представляє публіці його застосування. Вони вивели додаток на найбільшу в світі сцену високих технологій, але головним завданням як і раніше залишалася поточна підтримка серверів Instagram, адже сервіс набував мільйони нових користувачів.

Ми зібралися в коктейль-барі Tradition з Систромом, Крігер і двома старожилами компанії, Джошом Риделем і Шейн Суїні. Важко уявити, що ці четверо, яким немає й тридцяти, в джинсах і сорочках навипуск керують високотехнологічною компанією вартістю $1 млрд.

Але коли Крігер говорить, що зроблений ним знімок меню в барі ще не отримав жодного «лайка» (при 177 000 читачів відгук зазвичай буває миттєвим), за келихами з бурбоном матеріалізується MacBook Air, точка доступу Verizon і стопка айфонів. Крігер возиться з програмним кодом на своєму ноутбуці, інші спілкуються з інженерами Instagram через чат Facebook. Вони знаходять збій і беруться за роботу. Через кілька хвилин проблема вирішена, гаджети відкладають в сторони і замовляють ще по келиху. «Це наша дитина, – пояснює Систром. – Він не дає нам заснути вночі і піднімає з ліжка рано вранці».

Правила компанії вимагають, щоб інженери завжди носили з собою ноутбуки. Їм доводилося сідати за комп’ютери під час святкування днів народження, романтичних побачень і весільних урочистостей. Одного разу Крігер вечеряв за містом в экоресторане, коли система впала. Він став судорожно бігати в пошуках місця з стійкою бездротовим зв’язком і нарешті знайшов, де мережа ловиться хоча б з однією паличкою – в курнику.

Свистопляска з серверами, ймовірно, закінчиться, коли буде закрита угода з Facebook – сторони ще не отримали дозволу Федеральної торгової комісії США – і Instagram зможе спертися на надійний мережеву інфраструктуру Цукерберга. Систром каже, що зобов’язався не розкривати подробиці угоди з Facebook, поки вона не схвалена регулятором. Але він все ж сказав, що поглинання відбулося в квітні, після того як він повернувся з відпустки у Великобританії.

В ту знаменну середу Instagram отримала $50 млн у рамках другого раунду залучення капіталу від венчурних інвесторів, включаючи Greylock, Sequoia і Thrive Capital, які оцінили компанію в $500 млн. У суботу Цукерберг запросив Систрома до себе додому в Пало-Альто. На цей раз Систром прийняв пропозицію Цукерберга. До понеділка була укладена угода на $1 млрд доларів, у тому числі $300 млн грошима.

Придбання Instagram, компанії, яка ще не заробила ні долара, викликало у багатьох ЗМІ істерику: «Мильна бульбашка!» Але інсайдери пошепки говорили: «Вигідне придбання!» «Компанія коштує набагато більше; я вважаю, це ідеальна угода для Facebook, – каже д’анджело з Quora.

Певно, в Facebook дуже побоювалися, що хтось ще може придбати Instagram або що сервіс перетвориться в соціальну мережу. Насправді все вже призвичаїлися користуватися цим сервісом для викладання фотографій, їх неможливо переманити. Мережа вже побудована. Занадто пізно».

Такого роду покупки зазвичай означають, що для засновників гра закінчена, але в разі Instagram Систром і Крігер, ймовірно, залишаться. На відміну від інших компаній, які швидко поглинає Facebook, Instagram, як Цукерберг публічно обіцяв, буде управлятися незалежно Систромом.

Систром і Крігер зможуть використовувати можливості Facebook, щоб масштабувати Instagram і зробити сервіс більш грунтовним. Їх мета – перетворити Instagram з мобільного додатку для публікації фотографій щенят або піци в медіакомпанію, яка буде здійснювати комунікації засобами фотографії.

«Уявіть: можна показувати, що відбувається у світі, з допомогою зображень та, ймовірно, інших коштів, кожній людині, у якого в руках мобільний телефон», – говорить Систром. В ідеальному випадку Instagram стане вікном у світ, яке буде наживо показувати, що відбувається по всьому світу, наприклад вуличні протести в Сирії або бокову лінію футбольного поля під час матчу, – і при цьому поміститься в кишені.

«Я вважаю, перед ними відкриваються можливості як у Томаса Едісона, – говорить Джошуа Кушнер з Thrive Capital. – Не мине і двох років, і ви зможете вийти на Instagram і в реальному часі побачити, що відбувається в будь-якій частині світу. Це змінить світ».

Але перш ніж Instagram змінить світ, багато ще належить зробити. Лише чотири місяці тому була випущена версія Android – і Систром визнає, що в нинішньому варіанті занадто складно шукати нових користувачів, дивитися, що відбувається навколо, стежити за коментарями і знаходити свої старі фото. Крім того, він має намір створити веб-версію Instagram (зараз вже існує кілька клонів). І Instagram неодмінно буде і далі розширювати власну базу до кількох сотень мільйонів користувачів, щоб стати очима всього світу.

Крім того, зберігається проблема з виручкою. Незалежно від того, ким буде управлятися Instagram, одного разу Facebook зажадає від сервісу грошових результатів. Поки Систрома це не турбує. «Я думаю, візуальні формати дуже привабливі для рекламодавців. Якщо стежити за обліковими записами Burberry або Banana Republic, видно, що їх пости в Instagram – це насправді реклама, але вони все одно гарні, – каже Систром. – Зараз ми зосереджені на зростанні, а не на те, як вичавити долар з рекламодавця».

Систром поки живе в колишній двокімнатній квартирі і сильно не розкошує. Нещодавно хлопці з Instagram запросили мене в старий армійський кегельбан в парку Пресідіо відзначати день народження одного із співробітників. Ми з чотирма инстаграммерами вмістилися в чорний BMW Систрома 2002 року випуску, який він купив, ще працюючи в Google.

Навігатор в машині зламався, і володар статку в $400 млн ледь не заблукав, виїжджаючи до мосту Золоті ворота. «Якщо не думати про гроші, можна зберегти розум, – каже він. – Але в довгостроковій перспективі гроші можуть звести з розуму».

Напишіть відгук